Полоннарува была второй столицей Шри-Ланки после разрушения Анурадхапуры в 993. Она включает в себя, помимо брахманических памятников, построенных Чолами, монументальные руины сказочного города-сада, созданного Паракрамабаху I в 12-м веке.